Brutte notizie


Quante cacche di topo avrò mangiato? Ieri notte giacevo insonne cercando di contare, meglio di fare una media, di tutti i toast che ho ingurgitato (la mia scelta più gettonata al bar per pranzo) negli ultimi anni. Toast con sottiletta, ergo cacca di topo. E’ quello che ho scoperto ieri grazie alla notizia sulla truffa dei formaggi marci riciclati come stracchino, sottilette, parmigiano grattato, ecc. Ripensandoci a volte questi toast erano un po’ indigesti, adesso so perchè. Lo stracchino invece non mi piace quindi i vermi li ho sfangati. Una bella fortuna.

Per lavoro ho parlato ho parlato con il dottor Paolo Sarti, un pediatra fiorentino che ha pubblicato un libro dal titolo fulminante “Neonati maleducati” dove fa il punto sulla situazione educativa attuale. Sull’inerzia di certi genitori che si lasciano, fin da subito, irretire dai modelli culturali dominanti e crescono maschi aggressivi e bambine leziose. All’Istituto degli Innocenti di Firenze, recentemente c’è stato un convegno per fare il punto della situazione sull’uguaglianza/ disparità tra maschietti e femminucce. Il responso è stato deprimente. Gli obbiettivi futuri sono sempre gli stessi: velina e calciatore. Allora forse ci meritiamo il reportage di nozze di Briatore, le sue scioccanti pantofole e ancora qualche toast.

Rughe e castelli di sabbia

In un bistrot, un tipo attempato, che aveva visibilmente esagerato con gli aperitivi al Pastis, mi ha chiamato “mademoiselle” riempiendomi di gioia.
Mi serviva proprio perchè avevo appena sfogliato una rivista patinata, credo olandese, intitolata “Milo”con sottotitolo “midlife rocks”, qualcosa come “la mezza età è rock”. Una pubblicazione dedicata agli ultraquarantenni. Non ho capito nulla dei testi, ma tutti gli intervistati avevano l’età nelle didascalie, il più giovane aveva 45 anni. C’erano foto di Madonna ed Elizabeh Hurley non ritoccate e piene di zampe di gallina. Titoli come “Now or never” e reportage di vita matrimoniale. L’ho capito dalle foto: all’inizio erano giovani e ora dopo vent’anni insieme sono due simpatici babbioni. Senz’altro tutto molto realistico e forse sarebbe azzeccato in Italia visto che siamo un paese di vecchi con le culle vuote, però mi ha fatto un po’ impressione.
L’ultimo giorno in spiaggia una bambina francese (figlia di una coppia Barbie e Ken impegnatissimi a controllare il loro look ogni 5 minuti) ha tampinato Emma per un’oretta. L’ha seguita ovunque, al bar ma anche in mezzo ai cavalloni mentre faceva il bagno, con visibile voglia di attaccare bottone e giocare insieme. Io so come si soffre quando si è figli unici. Si va al mare dove non c’è uno straccio di bambino amico con cui giocare. Ci si vergogna da morire a chiedere “Vuoi diventare mio amico?” perchè alcuni rispondono “No” senza esitazione e si perde precocemente la fiducia nel prossimo. Così ho deciso di abbordare la piccola tampinatrice. Si chiamava Jade e mi capiva (!?). L’ho convinta senza fatica a costruire castelli di sabbia con Emma. Hanno lavorato silenziosamente, fianco a fianco, in una perfetta armonia e alle fine sono diventate migliori amiche. Non potendo parlare, Emma non poteva prevaricare e così tutto è filato liscio.

Belli capelli

caspian

Ieri sera siamo andati al cinema a vedere, con grande entusiasmo e aspettative "Il Principe Caspian" il film della Disney tratto dal secondo libro de Le Cronache di Narnia di C.S.Lewis. Una vera delusione perchè nonostante il grandioso dispendio di mezzi  ed effetti speciali la vicenda non coinvolge. Anzi diventa quasi ridicola. I quattro protagonisti, Peter, Edmund, Susan e Lucy sono gli stessi attori cresciutelli  e meno carini che nel primo film. Susan, ad esempio, ha sviluppato labbra a canotto (naturali presumo) che la fanno assomigliare a un’Angiolina Jolie teen-ager. Ma il meno azzeccato è proprio il Principe Caspian, un grazioso attore inespressivo, con un’incredibile e sempre-a-posto messa in piega che lo trasforma in una versione castana dell’odioso e vanitoso Principe Azzurro di Shrek. Si batte a duello, precipita dai torrioni del castello, cavalca a perdifiato ma è sempre pettinatissimo. E tra i cattivissimi chi abbiamo ritrovato? Sergio Castellitto e Pierfrancesco Favino super barbuti e bardati con pesanti armature ma sempre improbabili per i nostri occhi italiani. Credibili come sarebbe la Ferilli tra gli insegnanti di magia a Hogwarts. Questo il cast, la trama anche peggio: battaglie apocalittiche e infinite fra nani mostruosi, centauri, animali da cortile indiavolati  e violenti contro i poveri Castellitto e Favino.

In Francia quasi tutti i ristoranti hanno un insalubre "menu enfant" che prevede per i nostri bambini un’intensa cura di patatine fritte, bocconcini di pollo fritto, bastoncini di pesce o hamburger. Quando Anita ed Emma erano più piccole mi angosciava, ora invece riesco a vedere il lato positivo della proposta bambini : se sei fortunato ci scappa anche un gioco, assolutamente inutile e trash (collana stella marina luminosa, puppazzetto che cammina ma si rompe subito, visiera parasole con becco di pinguino) che li rende assolutamente felici. Anche se hanno superato i dieci anni. Tra i dolci compresi nel prezzo super aprezzato lo spiedino di bon-bon. Un bastoncino infilzato di marsh-mellow, croccantini e caramelle di ogni tipo e colore. Un vero inno alla carie, probabilmente nato dall’avidità dell’associazione dentisti francesi.

Ho appena finito di leggere un romanzo bellissimo di Delphine De Vigan, storia dell’improbabile amicizia tra una tredicenne e una giovane barbona. In francese si intitola "No et moi". No è il nome della ragazza di strada. In italiano è stato tradotto con "Gli effetti secondari dei sogni", mi chiedo perchè… infatti la protagonista non sogna e soffre addirittura di insonnia. E non fa neanche sogni ad occhi aperti…

A proposito del mio francese, lo studio con impegno da anni e ogni volta che vengo qui in vacanza arriva sempre il momento orrendo nel quale qualcuno mi risponde in inglese, umiliandomi tantissimo. Questa volta non è successo . Ero piuttosto soddisfatta ma oggi in spiaggia c’era un ragazzino che voleva discutere con Anita le tecniche dello skimboard, l’arte di scivolare con la tavola sulle onde del bagnasciuga. Anita non capiva cosa le dicesse ma è riuscita a spiegargli di essere italiana. Poi sono arrivata io pensando di fare l’interprete. Gli ho chiesto in francese da quando faceva skim board e lui mi ha risposto: "Non parlo italiano". Purtroppo era troppo piccolo per essere un adolescente che disprezza gli adulti. Si trattava veramente di un problema di grammatica. Ho continuato a sorridergli ma volevo nascondermi sotto l’ombrellone a piangere. Anzi a ripassare i verbi irregolari. 

 

Ici la Côte

medusa

Una settimana fa, con un tempo da lupi, siamo partiti in vacanza. Abbiamo affittato un appartamento a Saint-Cyr-sur-Mer, in Provenza, bassa Costa Azzurra.

La prima sera le bambine hanno trovato sulla terrazza una cinciallegra appena nata, forse caduta dal nido a causa del temporale. L’hanno subito adottata, anzi presa in affido, sperando in un pronto ritorno della madre. Siamo andati a cena e al ritorno della baby cinciallegra sembrava non esserci più traccia. Ben visibile invece un gattone grigio che la mia secondogenita guardava con sospetto. "Mamma pensi che l’abbia mangiata?" mi ha chiesto  Emma. "No, non preoccuparti sarà tornata la mamma a prenderla", ho risposto come avrebbbero fatto tutte le madri del mondo, perchè mica si può dire a una di otto anni che la sfiga inizia prestissimo anche per passeri e affini. Per essere più realistica e convincente ho anche aggiunto: "Non preoccuparti. Se l’avesse mangiata ci sarebbe qualche resto…" "Sì mamma, infatti c’è una zampetta" ha ribattutto Emma e vedendomi senza parole ha gentilmente aggiunto: "E’ un gatto assassino ma anch’io se trovassi un piatto di lasagne su un gradino le mangerei subito".

Cosa si fa quando al mare quando piove? Si va in gita. Ho comprato Balado, una guida ricca e invitante piena di itinerari utili sulla nostra zona e abbiamo scelto come meta Trets, un paesino medievale che prometteva una passeggiata con tanto di cunicolo e passaggio segreto. Le bambine hanno abboccato e si sono sciroppate un’ora e mezza di viaggio senza fare troppe storie. Al ristorante il proprietario non voleva credere che fossimo in paese come turisti e non per lavoro (?). Il perchè l’abbiamo capito quando abbiamo affrontato "l’itinerario medievale pieno di souvenir" promesso dalla guida. Una sola senza precedenti. Due vicoli e un sottopasso. Quasi da piangere. O aspettare sottocasa l’autore di Balado.

Finalmente in spiaggia. Lo dice anche il supplemento domenicale di Figaro: quest’anno sur la côte emergenza meduse. Ma noi siamo riuscite anche piantarci una spina nel piede passeggiando sulla spiaggia. Per par condicio Emma ha incontrato di striscio una medusa mentre faceva il bagno, mentre Anita si è beccata la spina (forse di riccio). Per il resto è tutto meraviglioso: baguette buonissime, pubblicità alla tv molto divertenti e intelligenti, impareggiabili giornalini per bambini, mercatini provenzali e chilometriche passeggiate sui sentieri del litorale per smaltire le crepes al cioccolato di cui non possiamo fare a meno.

 

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Femminismo assassino


Un gamberetto oggi, un minestrone domani, lenticchie, focaccia, yogurth, sushi e muesli a random. Da vent’anni non toccavo carne e per “scrupolo” (capelli sfibrati, unghie molli, occhiaie da Nosferatu, catelessi alle 9 di sera) ho fatto gli esami del sangue. Emoglobina a 9, come uno zombie. Così ho cominciato a prendere il ferro come integratore e, nonostante il ribrezzo, ho dovuto incominciare a mangiare la bistecchina. Inutile tergivisare con petto di pollo e bresaola, per i miei globuli rossi dovevo sacrificarmi con la carne rossa. Una bella sconfitta per una che per lavoro ha anche intervistato (con grande entusiasmo) il pediatra alternativo che consigliava lo svezzamento vegetariano con l’alga kobu. Il problema è che per seguire una corretta dieta vegetariana bisogna essere molto coscienziosi e non lasciare niente al caso. Cioè calcolare bene le combinazioni degli alimenti e non smordicchiare qua e là come ho fatto troppo spesso negli ultimi tempi. Quindi ho dovuto arrendermi. Ma non alla mucca pazza, che dicono si sia estinta, ma non si sa mai. La bistecchina quindi vado a comprarla in cascina dove è tutto bio. Ieri sono andata con le bambine e dopo la spesa le mie figlie mi hanno chiesto di fare un giretto nelle stalle e nel pollaio per vedere gli animali. Grande errore. Tra polli, anatre e galline tutto ok: loro starnazzavano ed Emma cercava di instaurare una conversazione. Le caprette erano simpatiche e si ingozzavano di erba. Il tragico è arrivato quando siamo arrivate alla stalla dei torelli: bellissimi e condananti a morte. Mi sono allontanta con la scusa del lezzo di letame perchè mi sentivo terribilmente in colpa. Ho cominciato un’ipotetica conversazione mentale con loro pensando: “Non vorrei mangiarvi ma devo… con i gamberetti non mi sento in colpa perchè sono forse figli di un dio minore?”. Un vero delirio di pentimento. Poi le mie figlie hanno dato una sbirciatina nel porcile: per i maialini era già ora della nanna. Dormivano felici, rosa e ignari: tutti ammassati come i punkabestia. La medesima idea ci è passata contemporaneamente per la testa. Emma, grande consumatrice di salame, ha chiesto triste: “Li allevano solo per poi ucciderli vero?”. Anita con prontezza le ha risposto: “Uccidono solo i maschi perchè le femmine servono per riprodursi”. Allora Emma sollevata: “Bene. Succede come per i fuchi?”. Anita: “Sì, negli animali i maschi non servono a nulla”. “Fra un po’ sarà così anche nel genere umano…” mi sono lasciata scappare io. Poi mi sono morsa la lingua prima di formulare altre ipotesi di bio-genetica. Devo smetterla di parlare male dei maschi alle bambine: hanno tutto la vita davanti per capire come va il mondo.

Per chi suona la campanella

Anita domani finisce le elementari: alla sera ci sarà la cena di commiato con le sue maestre e mi è stato chiesto di aiutare a inventare un testo per il biglietto di saluto alle insegnanti. Il finale della composizione mi ha fottuto. Ho scritto: “…per affrontare al meglio una nuova fase della nostra vita” e ho cominciato a singhiozzare in maniera incontrollata. Ho capito che non sono ancora pronta per digerire l’idea che il mio ex-feto (che oggi è alta quasi quanto me e porta il 38 di scarpe), presto entrerà in un mondo di bullismo, baby-gang e altre nefandezze adolescenziali. Devo fermare la campanella!

Veline fotovoltaiche

Ieri sera c’è stato il saggio di ginnastica acrobatica di Emma e Anita. Non si sono spaccate l’osso del collo e questo è stato un buon risultato. Per vederle però abbiamo dovuto assistere a un bel tre ore si spettacolo: il nostro saggio era diviso in due parti, sadicamente erano una a inizio e una a fine serata. A parte il karate e le bambine piccole che facevano danza classica, il resto delle coreografie erano una brutta copia di quelle che trasmette la TV commerciale: piene di ammicamenti di ballerine/veline wanna-be. Questo schema applicato a ragazzine di dieci anni era veramente triste e desolante.
Ma il mondo va così, tanto un’azienda giapponese di lingerie ha appena lanciato sul mercato il prototipo di un reggiseno rivoluzionario, il balconcino fotovoltaico. Oltre a svolgere il suo ruolo più tradizionale, questo articolo di corsetteria ha applicato sul torace un panello solare che permette di caricare cellulare e iPod. Ci sono anche sacche di plastica che possono essere riempite di acqua da bere con la cannuccia, per evitare di usare le bottigliette di plastica che inquinano. Il reggiseno è infatti “verde”, prodotto in cotone ecologico. Per ora non è ancora sul mercato perchè ci sono purtroppo dei particolari tecnici da perfezionare: il balconcino non può essere indossato sotto ai vestiti perchè perde il suo potere fotovoltaico e soprattutto non deve essere lavato, perchè i cavi del carica batteria sono integrati nel tessuto. Ma è meglio avere la biancheria pulita o il cellulare carico?

The day after

Credevo di non farcela. L’atmosfera da The day after a casa mia è continuata anche dopo una settimana. Non vorrei apparire troppo presuntuosa paragonando il mio appartamento dopo il trasloco a un paesaggio devastato dai missili, ma giuro che non sto esagerando troppo. Caos e polvere ovunque e dopo poco anche il gioco del memory viene a noia: ho visto lo scatolone delle pentole là, ma ora non c’è più, dove sarà quello delle posate? In queste situazioni immobiliari le relazioni umane, anche le più amorevoli, si logorano come non mai. Il momento più tragico è alla mattina, il classico pre-scuola. Quando tutto dovrebbe rollare come una consolidata routine e invece…ciccia. Una domanda all’apparenza innocua come: “Dove hai messo lo zucchero?” può dare origine a un divorzio. La dolcezza dell’istinto materno si estingue per lasciar spazio a un’indole “squisitamente” franzoniana (sì, sono sempre stata colpevolista). Ovviamente maggio è il mese sbagliato per rinchiudere la propria vita in 130 scatoloni. Perchè, come ho già detto, ci sono i saggi, le recite e tutti gli altri simpatici momenti di aggregazione scolastici e non, dove tutti i partecipanti devono mettersi la maglietta rossa, i pantaloni da ginnastica bianchi o la t-shirt verde scuro. Ok, devo ammettere che anche gli altri anni per un ironico gioco del destino non ho mai posseduto la maglietta arancione senza scritte, o quella gialla a maniche lunghe nel momento giusto. Mi sono sempre chiesta se alle maestre appaiono in sogno Dolce & Gabbana per suggerire il look della recita. Ma questa settimana è stato peggio: sapevo di avere una maglietta rossa in uno dei 40 scatoloni etichettati “vestiti” ma in quale?

Illuminazione

Oggi sono diventata post-yuppy e neo-hippy. E’ successo tra uno scatolone e l’altro. Nella pausa caffè ho trovato quest’articolo su La Repubblica che mi ha illuminato. Negli USA è sorto il “movimento della semplicità”: sempre più famiglie si liberano di tutti i loro oggetti inutili per vivere con il minimo indipensabile. Una filosofia meravigliosa per una che deve fare il trasloco. I seguaci di quest’idea vengono definiti appunto neo-hippy/post-yuppy, ho sempre odiato gli hippy e e anche gli yuppy ma pur di uscire viva da questi scatoloni sposerei qualsiasi dottrina. C’è anche un libro della sociologa Mary E.Grisby, si intitola Buying Time and Getting By: the Voluntary Semplicity Movement ed è considerato la bibbia di questa nuova tendenza. Ok, gli americani non possono resistere più di mezz’ora senza avere una nuova filosofia da seguire e forse sono annebbiata dal delirio del trasloco, ma cercare di accumulare e possedere sempre meno mi sembra comunque importante. Quando sono stata recentemente a Londra, una mia vecchia amica americana mi ha invitato nella sua nuova casa: in cucina aveva piazzato orgogliosa quattro forni. Non ha un ristorante e neanche dieci figli. Allora domani le regalerò il libro della Grisby.

Arpa, rose e trasloco


Tanto, tanto tempo fa maggio era chiamato il mese delle rose… ora siamo diventati più realistici e maggio è conosciuto come “l’ammazza-mamme”. In questo mese infatti le madri se non hanno un fisico bestiale e i nervi saldi possono soccombere. E non a causa dei troppi cioccolatini (ingurgitati per la festa della mamma), ma perchè talmente tante sono le cose da fare che anche le più organizzate, a fine mese, agonizzano. La scuola finisce e pure tutti i corsi dove si sono parcheggiati i pargoli e le madri sono invitate a saggi, cene e aperitivi di addio, shopping per regali alle maestre e alle rappresentanti di classe, incontri per capire come funzionano i centri estivi, comunioni, cresime e le più socievoli anche a comunioni e battesimi. A tutti questi simpatici eventi mondani ovviamente non si può nè bere nè mangiare perchè a giugno c’è la prova costume. Quindi quasi nessuna madre è però talmente masochista da pianificare anche un bel trasloco in questo mese letale. Beh, io l’ho fatto. Da una settimana inscatolo, impacchetto e impreco. Martedì arrivano i trasportatori. L’ultimo trasloco l’ho fatto quattro anni fa, ma in un umore molto più nostalgico: ho tenuto un sacco di fuffa inutile. Adesso sono implacabile e mi libero di quasi tutto. Soprattutto le cose degli altri, tanto non mi vedono e potrò sempre negare o usare la vecchia scusa “sarà in garage”. Ieri ho alzato la testa dagli scatoloni e ho goduto di un’ora d’aria. Ne ho approfittato per portare Anita e una sua amichetta a un pomeriggio musicale dedicato all’arpa. Questo strumento sta tornando molto di moda fra le ragazzine. Una mia amica fa parte di un’organizzazione di genitori che cerca di diffondere questa passione e ci ha invitato al saggio. Nel presentare le giovani artiste la mia amica cercava anche di convincere i genitori presenti che l’arpa non è poi uno strumento così scomodo e strano: in casa si può trattare come l’asse da stiro e nascondere di fianco a un armadio. Tutti si sono divertiti ma non la maestra d’arpa che è insorta, inorridita, dicendo che l’arpa in casa deve avere un posto d’onore ed essere guardata, o meglio, ammirata. Le piccole musiciste comunque, al di là dell’infelice gemellaggio arpa-asse da stiro, hanno dato il meglio di sè e io sono tornata ai miei scatoloni di buon umore: ho ammucchiato tante cose inutili, ma l’arpa finora l’ho sfangata.

It’s a skate world


Rampa da skate al Parco Lambro. “Sei regular o goofy?”, ha chiesto un bambino a Emma, squadrandola dall’alto al basso. Lei fortunatamente non si è messa a piangere, ma ha guardato speranzosa la sorella maggiore, in cerca di spiegazioni. “E’ regular” (non è mancina) ha risposto Anita. Allora il ragazzino che, a bordo rampa, che stava spiegando a Emma come provare a fare “ollie” si è chiarito ogni dubbio. Ieri pomeriggio una mia amica ed io siamo approdate in questo paradiso degli skaters, con i figli bardati come guerrieri mediovali con mille protezioni: caschi, ginocchiere, para-gomiti e anche para-mani per Emma. Sulla rampa gli altri skaters, casual nell’abbigliamento e molto navigati, ne facevano di tutti i colori: salti, volteggi, acrobazie e inevitabili scontri. Frontali ma anche laterali. Il ragazzino che ha rivolto la parola a Emma era piuttosto loquace e spiegava orgoglioso: “Quello si è spaccato i denti, l’altro è svenuto, io mi sono quasi slogato una spalla, quella ragazza là in fondo ha ripreso oggi perchè l’ultima volta si era rotta due dita”. Un vero bollettino di guerra. Quasi da decidere di regredire e tornare sulle molle a paperella del parco giochi davanti casa. Troppo tardi: le bambine erano “scese” nella rampa. Mentre i figli della mia amica si lanciavano da coraggiosi irresponsabili, le mie sembravano immobilizzate da un paralizzante incantesimo. Poi Anita, in cima a una discesa, ha timidamente chiesto: “Posso andare io adesso?”. Con sufficienza un maschietto che indossava una specie di pannolone di ferro (para chiappe) le ha risposto: “Certo vai, Barbie!”. Il mondo dello skate non brilla per femminismo. Anita ed Emma erano le uniche due ragazzine in una bolgia di maschi. L’altra donna era la reduce delle due dita rotte. Bravissima. “E’ una giornalista” mi è stato detto. Quindi ho provato doppio orgoglio: corporativo e materno! Fortunatamente non ci sono stati morti e feriti: il ragazzino che ci parlava era forse l’unico adolescente al mondo senza paturnie, i suoi amici (i più fighi della rampa che vanno lì tutti i fine settimana) hanno inspiegabilmente parlato con noi mamme, vecchie babbione. Hanno addirittura svelato tutti i retroscena dello skate world del Parco Lambro. Insomma, al di là della prima impressione un po’ cruenta, abbiamo sperimentato un’atmosfera veramente piacevole. Incredibilmente Emma non ha nemmeno avuto bisogno di andare in bagno. E dulcis in fundo, a un certo punto sono arrivati anche alcuni skater con un rurale impianto stereo per mettere della musica punk a manetta (che mi ha commosso: deja-vu degli anni di gioventù).

Latte alla spina e cattivi pensieri


L’altro giorno siamo stati in Brianza per la solita lezione di equitazione e approfittando del bel tempo abbiamo fatto anche una passeggiatina nel bosco. Cammina, cammina, cammina siamo arrivati in una fattoria dove vendono prodotti bio. E abbiamo scoperto il latte alla spina: l’ultima moda della mamma eco-sostenibile. Non potevo certo lasciarmelo scappare. C’era un bel distributore di fianco alle stalle: abbiamo comprato due bottiglie di vetro e cacciato un euro e 20 centesimi nell’apposita fessura e il latte, buonissimo, è stato nostro. Una grande soddisfazione anche perchè nel frattempo sono uscite dalla stalla le produttrici: Lisa, Pina e Maria, belle frisone con l’aria amichevole. Ci siamo complimentate e Anita ed Emma hanno bevuto un bicchiere (c’era anche il distributore di quelli in plastica) alla loro salute. La buona notizia è che i distributori di latte alla spina oramai sono piuttosto diffusi e anche a Milano si può comprare addirittura in panetteria e dal fruttivendolo.

Ora cambio bruscamente settore merceologico: dal latte all’abbigliamento e all’oggettistica. Il grande magazzino Coin è stato recentemente rinnovato e fra i nuovi spazi c’è Paradise Lounge, un angolo che vende lingerie maliziosa e altri accessori da boduoir, e si ispira ai negozi trendy di questo tipo come Agent Provocateur di Londra. Chi lavora a Milano in mezzo a questi oggetti? Una mamma della nostra scuola. E neppure una delle più “taccate”, ma una signora assolutamente insospettabile.
Le mamme “taccate” le ho sempre commiserate, non solo per la scomodità delle loro calzature ma anche per gli ammicamenti e i sorrisi ai vigili che aiutano i bambini ad attraversare la strada davanti alla scuola. Invece ultimamente mi sono dovuta ricredere. Un mesetto fa, ho letto una “breve” nella pagina milanese del Corriere della Sera: “Mamma accompagna in pigiama il figlio a scuola in auto e viene fermata e successivamente multata dal vigile che le chiede i documenti”. Ovviamente, la poveretta (a cui va tutta la mia simpatia) era di fretta e oltre a essere in pigiama era anche senza borsa. proprio per questo il vigile l’ha multata? Non gli aveva sorriso abbastanza nei giorni/settimane precedenti? Oppure dopo troppi sorrisi erano in rotta e lui (vigile) si è vendicato?

London Calling 3

Ultima puntata…
I musei a Londra sono gratis, hanno attività didattiche per i bambini e dei meravigliosi negozi dove si comprano cose divertenti e intelligenti. Quindi anche questa volta siamo andati a visitare Science Museum e Natural History Museum, si trovano entrambi a South Kensington. Emma era particolarmente recettiva ed eccitata: faceva quindicimila domande al minuto, tutte al papà che (thanks God) è l’esperto sia di scienze che di antropologia. Quesiti che spaziavano dal Lem, modulo di allunaggio del razzo ai crimini di Jack lo squartatore. Quindi mentre mio marito era provatissimo per me sono state visite spensierate. A livello di catering a Londra sono migliorati parecchio, mentre vent’anni fa allo zoo avevo mangiato una fetida mince-pie, tortina di carne, probabilmente ripiena di ragout di pipistrello andato a male, ora nei buffet dei ristoranti per famiglie nei vari musei è un trionfo di insalatine, piatti esostici e frutta buona, meglio che quella di Milano (non è difficile). E anche le confezioni sono accattivanti: per i bambini ci sono i lunch box colorati con disegni di dinosauri &co. Abbiamo anche fatto una puntatina nell’East End, da me pubblicizzata alle bambine come la vera Londra, dove si parla cockney, l’accento inconfondibile della working class. Ovviamente non è più così e al mercato dei fiori di Columbia Road, in zona Shoreditch, era pienissimo di turisti italiani.

London Calling 2


Un’altra tappa della nostra vacanza londinese sono stati i giardini di Kew Gardens: bellissimi, vastissimi e super esotici per essere solo a sud di Londra. Qui le bambine hanno potuto ammirare la palma più alta del mondo, hanno giocato nello spazio chiamato Climbers and Creepers dove sono replicate in versione plasticosa tutte le attrazioni di Kew. Certo questi giochi sono pensati per bambini fino ai nove anni e Anita era un po’ fuori target. Ma si sono divertite tutte e due, anzi hanno fatto amicizia con un piccoletto inglese sui tre anni: lui era molto loquace e il livello della converazione in inglese era un po’ scarno e perfetto per le mie bambine. Un’ altra utile lezione di inglese è venuta dalla tv: le trasmissioni mattutine della BBC per i più piccoli sono sempre state fantastiche. Così divertenti che le guardavo anche quando era una single ed ero lontanissima dall’idea di riprodurmi. Ogni tanto i simpatici presentatori di questi children shows si fanno arrestare e finiscono sui tabloid per possesso di cocaina ma tra una riga e l’altra il loro mestiere lo fanno bene. Alla mattina in albergo quindi Emma guardava un po’ di tv ed era incantata da questa trasmissione dedicata i bambini sordomuti (da noi tutti se ne fregano di chi ha qualche handicap) dove parlavano molto lentamente e così lei poteva capire. Una mia grande e soddisfacente scoperta londinese sono stati i giornali gratuiti del pomeriggio che distribuiscono fuori dalle stazioni della metroplitana. Il primo giorno li ho accettati con un po’ di snobismo giornalistico poi invece mi hanno catturato: ci sono tutte le notizie calde-calde della vita cittadina e anche qualche approfondimento. Un esempio? Grande scoop sulle creme anti-age. Ok, ho già scritto che l’antiemorroidi toglie le borse sotto gli occhi, ma adesso ho scoperto che la crema anti-arossamento da pannolone è un ottimo antirughe. Non scherzo: in una bella inchiesta sulle creme, del genere “provate e testate per voi”, partivano da Baby Bum Butter del supermercato Waitrose (il più figo tra quelli inglesi dove va anche Liz Hurley) a sole £2.45 che pare faccia miracoli non solo sul culetto dei bebè ma anche sul viso delle mamme, per arrivare invece a quelle da £200, delle multinazionali dei cosmetici super famose, che non garantiscono miracoli.

London Calling


Siamo stati cinque giorni a Londra. Nella mia vita precedente ho vissuto lì un po’ di anni, quindi per me tornarci è sempre molto coinvolgente e nostalgico. Proprio in questa città sono successe tante cose che hanno segnato una svolta nella mia vita. Ad esempio la prima baby-sitter: Anita aveva quattro mesi ed ero andata ospite da una amica che aveva già due bebè ed era una mamma piuttosto navigata rispetto a me. Mi convinse di chiamare una baby-sitter (amica della sua nanny) per un paio d’ore e andare a farmi una nuotata in piscina a Porchester Baths. Affidai Anita, che tranquilla e felice faceva “ghe-ghe”, a questa ragazza e tristissima uscii di casa con la borsa da nuoto. Feci lentamente il giro dell’isolato, circumnavigai la fermata della metropolitana e poi tornai subito a casa perchè allontanarmi troppo mi strappava il cuore. Altri tempi…ora con le bambine posso andare ovunque e infatti Londra un po’ l’avevamo già esplorata nei viaggi precedenti. Questa volta la prima tappa è stata il paradiso proibito di Hamleys, il gigantesco negozio di giocattoli su cinque piani di Regent Street. Un posto senza dubbio pericoloso, per il budget dei genitori. Per uscirne vivi abbiamo pensato di dare alle bambine un tetto massimo di spesa da gestire con i loro risparmi. Hanno entrambe una paghetta e quindi potevano eventualmente spendere e spandere. Emma ha il braccino molto corto quando si tratta di pagare di tasca propria e quindi ha comprato solo un boomerang da £3(in offerta). Anita è più prodiga ma si è lasciata tentare solo dalle carte dei Simpsons (£4.90). Così toccati e commossi da tanta parsimonia noi genitori abbiamo comprato, per loro, un sacco di cose superflue (come sempre). Anita è la compagna di viaggio ideale perchè non ha mai sete e non va mai in bagno, Emma al contrario ha fame, sete, mal di pancia, un taglio al dito, un prurito a una gamba, bruciore a un occhio e soprattutto è una globe-trotter delle toilette. Appena lasciato Hamleys dovevamo trovare assolutamente un bagno e così tra la folla di Oxford Circus abbiamo individuato Mamas and Papas, multistore per mamme in attesa, per approfittare dei servizi e bere un caffè. Il bar di questo negozio era popolato esclusivamente da mamme e neonati. Alcuni strillavano, altri erano attaccati al seno, una bebè molto vispa gattonava indisturbata verso l’uscita del locale perchè la mamma era troppo presa dalla conversazione. In Italia non esistono posti del genere. Che invidia. Da noi andarsi a bere un caffè, in relax, con amiche e pargolo al seguito è mission impossible.
Poi siamo andati a giocare con il boomerang a Green Park e abbiamo incontrato uno scoiattolo molto socievole che amava le patatine fritte e per averne una si lasciava anche fotografare. Cenetta indiana in un ristorante di Mayfair, consigliato per le famiglie dalla guida Time Out for Children, che dovrebbe offrire tutti i consigli su come vivere Londra con i bambini, ma ogni tanto prende un abbaglio. Infatti questo buonissimo ristorante era molto elegante ed esotico. Profumo di sandalo, luci soffuse, i tavoli apparecchiati con un trionfo di candele, bicchieri di cristallo, sottopiatti, fiori e ammennicoli vari, non certo a misura di bambino. Il cibo era speziato e molto elaborato. Emma ha mangiato solo il pane ma non ha rotto nulla, quindi a fine pasto eravamo anche contenti.

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